Volcans actifs, paysages naturels riches, concentré 5% de la flore et de la faune terrestres, plages paradisiaques … Le Costa Rica est bien plus grand que la Suisse et possède une variété de paysages. Une devise que les résidents s’efforcent de garder est : «Pura Vida», qui est une devise universelle.

En 1968, après quatre siècles de sommeil, le volcan entre dans sa dernière éruption et détruit de nombreux villages. Cependant, la coulée de lave est maintenant populaire auprès des Costaricains et des touristes. La source d’eau de Tabacon est installée sur cette lave, dans le jardin du jardin d’Eden, rebondit sur la terre à 50 ° C, puis est refroidie à 40 ° C par le centre thermal. Entre rochers, cascades, piscines et grottes naturelles, la détente est garantie. Il n’y a rien de tel que de se remettre d’une nuit écourtée.

Le Costa Rica s’étend sur plus de 51 000 kilomètres carrés (autant que la Normandie!), Du Nicaragua au Panama, une chaîne de volcans divise sa longueur en deux. Il y en a 112 au total, dont 8 sont actifs. Si vous n’êtes pas à proximité du volcan Arenal-Poas (2704 m), le plus virulent de ces montagnes, vous pouvez apprivoiser le sud-est. Sur une route sinueuse de 37 kilomètres de long, avec du café et des fraises plantés à la fin, le volcan sinueux est vu depuis une plate-forme, surplombant un énorme cratère, et d’énormes fumerolles blanches soufflent devant le lac couleur de jade.

40 000 tortues nichent sur une trentaine de kilomètres

Si, jusqu’à récemment, le Costa Rica attirait principalement les touristes nord-américains, les agences de voyages européennes d’aujourd’hui, notamment la France, proposent divers circuits pour découvrir ce pays étonnamment petit, qui compte 5% des animaux et de la flore et de la faune du monde. La faune peut être vue dans l’océan de plantes qui couvrent 25% de tout le territoire de la réserve et du parc. Sur la côte de la mer des Caraïbes, après une heure et demie de bananeraies, nous sommes arrivés au parc national de Tortuguero. Ensuite, nous sommes montés à bord de « lanchas », ces bateaux à moteur à travers le labyrinthe de canaux densément végétalisés. Sur les berges de la rivière, d’énormes feuilles de raphia retombent dans l’eau.

« Ce sont les plus grands du monde », a assuré notre guide. Sur le canal des palmiers, l’huile de palme doit son nom à son eau noire et les animaux sauvages se précipitent pour nous accueillir. Une aigrette nous observait et l’aigrette s’envola. De plus, à l’approche du caïman, une énorme loutre s’est cachée sous le tronc de l’arbre. Soudainement, le lézard basilic a obtenu son surnom de «Jésus-Christ» en courant sur l’eau. Dans la forêt, lorsque les oiseaux Manakin ont commencé à danser « Moon Walk » sur les branches, ils étaient aussi appelés « Mickael Jackson », levant fièrement leurs têtes rouges devant le regard fatigué du singe capucin. Le plaisir naturel du Costa Rica!

Cependant, si le parc de Tortuguero attire autant de touristes, ce sont bien sûr ses tortues. Réparties sur un littoral de 30 kilomètres de long, 20 à 40 000 tortues vertes y nichent chaque année. Grâce aux associations de protection contre le braconnage, leur nombre est quatre fois supérieur à celui du début des années 1980. Si vous voulez les observer, vous devez attendre que la nuit tombe. Sous l’éclat de la lampe filtre rouge, le guide vous conduira à assister à cette scène forte et émouvante en groupe.

Les plages du Pacifique

L’ambiance et le paysage pour atteindre la côte Pacifique (mais pas le pays) ont complètement changé. La terre devient de plus en plus aride et de grandes fermes envahissent le paysage. Ils cultivent des melons, du riz, des pastèques, des mangues. Les vaches recherchent la fraîcheur sous le mimosa et l’iguane, ces arbres ont l’apparence de gros champignons et portent leur nom. Le camion roulait le long de la Pan American Expressway. Sur le bord de la route, les Ticos (surnoms des costaricains) vendent de la nourriture aux chauffeurs routiers: pain de viande (tortilla farcie de bœuf ou de poulet), Gallo pinto (petit-déjeuner traditionnel riz et haricots noirs), bière Empire … Un ferry relie Puntarenas à Paquera sur la péninsule de Nicoya. L’ambiance est très adaptée aux touristes, surfeurs, familles et routards. Les ticos se défient pendant le karaoké pour défier le son du téléviseur installé sur la terrasse extérieure. Tous ceux qui ont chanté d’une voix douce ont dit un amour impossible. Après une semaine de voyage à travers le pays, les plages paradisiaques et les eaux cristallines de Tambor sont bénéfiques. Les cris des perroquets ara et des singes hurleurs en compétition pour l’amandier ne perturbaient guère la relaxation.

On regagne la capitale à bord d’un petit avion de 18 places. Idéal pour admirer le contraste des paysages entre la côte et la végétation plus dense de l’intérieur. L’arrivée à San José se déroule dans une joyeuse fête. La ville célèbre les 120 ans du collège public de filles. Tous les enfants défilent dans leurs uniformes d’écoliers au pied de la cathédrale. Si certains quartiers comme l’historique Barrio Amon avec ses demeures coloniales offre un certain attrait, la ville, dans l’ensemble manque de charme. L’expansion rapide est étroitement liée à la concentration d’un tiers de la population du pays. Cependant, nous passerons un peu de temps à nous plonger dans l’ambiance du marché, à déguster la « Olla de carne » pour moins de 3 euros, à flâner dans la rue piétonne ou à visiter le musée du Jade. Dernier shopping!

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